miércoles, 30 de noviembre de 2016

Las bondades de la espirulina

Las bondades de la espirulina

Adivina, adivinanza…

Si hoy empezara este texto diciéndote que voy a hablarte del “alimento del milenio” probablemente pensarías que estoy exagerando. Cuando te diga que quien así lo llama no soy yo, sino la ONU, entonces la cosa cambia.

Si a eso añadimos que la OMS (Organización Mundial de la Salud) también lo ha alabado y que la NASA lo ha seleccionado para la dieta de sus astronautas en misiones espaciales, coincidirás conmigo en que no hay ninguna exageración, ¿verdad?

¿De qué piensas que estamos hablando?

Vamos a ver si lo averiguas. Te voy a dar varias pistas.
·  Pista nº 1: Tiene tres veces más proteínas que la carne de pollo y, en comparación con las proteínas vegetales, es superior a las leguminosas. 
·  Pista nº 2: También lo llaman “fruto de los mares”, pues crece en el agua y se puede cosechar y procesar fácilmente. Tiene un alto contenido de macro y micronutrientes y es una increíble fuente de vitaminas del grupo B. ¡Posee tres veces más vitamina B12 que el hígado! 
·  Pista nº 3 y última: Está considerado –y con razón– lo que los científicos llaman un “superalimento”.
¿Ya tienes la solución? ¿No?

La respuesta es… ¡el alga espirulina!

Quizá hayas oído hablar de ella porque ha pasado de ser casi una desconocida para el gran público a ser un ingrediente de moda, sobre todo por su bajísimo contenido en grasas y porque apenas tiene calorías, lo que ha hecho que gane protagonismo para ayudar a perder peso. Pero sus propiedades van mucho más allá, y es de todo ello de lo que hoy te quería hablar.






Lo que cuentan los libros de historia
Cuando los conquistadores españoles llegaron a México, les llamó la atención que los aztecas de la capital Tenochtitlán recolectaran del lago lo que llamaron “un nuevo alimento”. Los cronistas españoles hablaron de pescadores con redes finas que recogían algas de las lagunas con las que después se hacían una especie de tortas de color azul verdoso. (1)

No eran los únicos que se alimentaban de ese extraño alimento azulado. En algunos países de África ya se alimentaban de ella, y de hecho se sigue utilizando para elaborar un plato tradicional. La República de Chad, en pleno centro de África, es un amplio país sin litoral, de bajos ingresos y con un déficit crónico de alimentos. La situación nutricional de su población es difícil. A una misión científica europea le llamó enormemente la atención que las personas que vivían en la región de Kanem, cerca del lago Chad, no mostraban desnutrición pese a seguir una dieta muy pobre a base de mijo. El secreto estaba en el dihé, una comida tradicional que preparaban con las floraciones de un alga azul verdosa, la espirulina, que producía el propio lago. Las algas secadas al sol se cortan en pequeños cuadrados que pueden tomarse solos o mezclados con salsas, mijo, frijoles, carne o pescado. (2)

En 1967, la Asociación Internacional de Microbiología Aplicada consideró la espirulina como “una fuente de alimento maravillosa”. Y no es extraño que sobre ella se hayan realizado desde entonces tantos estudios científicos y que aún haya abiertas varias líneas de investigación.


Pero… ¿es un alga?

Un alga es un organismo que realiza la fotosíntesis oxigénica, en la que el agua es quien le proporciona los electrones y obtiene carbono orgánico a partir de la luz del sol, liberando oxígeno. Actualmente se considera que en un sentido estricto sólo son algas los organismos eucariotas (es decir, formados por células con un núcleo interno bien definido y encapsulado).

El alga espirulina en realidad es un organismo procariota, sin núcleo celular, en el que las células tienen un ADN libre en el citoplasma. (3)

Sea alga o no en sentido riguroso, lo cierto es que vive en un medio acuático y sus filamentos verde azulados la han convertido en un superalimento que tiene asombrados a los científicos.

Y las razones están en su composición.




·  Proteínas: la espirulina contiene cantidades increíblemente altas de proteínas vegetales (entre 55 y 70% de su peso en seco). Es una proteína completa, que contiene todos los aminoácidos esenciales (aquellos que el organismo no puede fabricar por sí mismo) y es superior a todas las proteínas vegetales, incluidas las leguminosas. Además se digiere muy fácilmente al no tener celulosa sus paredes celulares. 
·  Ácidos grasos esenciales: la espirulina tiene una alta cantidad de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga omega 3 (que previene enfermedades cardiovasculares, infartos, cáncer, diabetes y enfermedades inflamatorias, entre otras). En particular, la espirulina es rica en ácido γ-linolénico, ácido linoleico, ácido estearidónico, ácido eicosapentaenoico, ácido docosahexaenoico y ácido araquidónico.

Dentro de los ácidos grasos omega 6, hay uno cuyo aporte es deficitario, dado que apenas existen alimentos ricos en él y los pocos alimentos que lo contienen en cantidades significativas no suelen formar parte de la dieta habitual (aceite de onagra, aceite de borraja…). Hablamos del ácido gamma linolénico (GLA), con una importante acción vasodilatadora y antiinflamatoria. El alga espirulina es particularmente rica en este escaso ácido graso. 
·  Vitaminas: contiene vitamina B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (nicotinamida), B6 (piridoxina), B9 (ácido fólico), B12 (cianocobalamina), vitamina C, vitamina D y vitamina E en cantidades muy interesantes. 
·  Minerales: es fuente de potasio, calcio, cromo, cobre, hierro (en el que los alimentos vegetales no suelen ser especialmente ricos), magnesio, manganeso, fósforo, selenio, sodio y zinc. 
·  Fitonutrientes: la espirulina contiene muchos pigmentos fotosintéticos, incluyendo clorofila, xantofila, betacaroteno, equinenona, mixoxantofila, zeaxantina, cantaxantina, diatoxantina, 3-hidroxiechinenona, beta-criptoxantina, oscilaxantina, ficobiliproteínas c-ficocianina y aloficocianina. 
·  Fibra: supone cerca del 5% de la composición del alga espirulina, en especial en forma de mucílagos, lo que le confiere un importante poder saciante, especialmente útil si se están siguiendo dietas de control de peso.

Como ve, aporta prácticamente todos los nutrientes. Y es por eso que la ONU ha puesto sus ojos en ella como forma de luchar contra la malnutrición que existe en muchas zonas del planeta y en situaciones de emergencia y crisis humanitarias. (4) (5)

Pero sin llegar a ese punto, también puedes beneficiarte de las increíbles propiedades de este superalimento, pues su lista de indicaciones también es extensa: estados de fatiga mental y física, estrés, si se practica deporte, periodos que por la razón que sea requieren más energía, para estados carenciales, para reforzar el sistema inmunitario o como apoyo cuando se está realizando una dieta para perder peso. Tiene propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, hipolipidémicas e hipoglucemiantes (por lo que ayuda a disminuir la glucosa, el colesterol total y LDL o colesterol “malo”). Es muy recomendable para las mujeres en general, dado su aporte natural de hierro. (6)

La espirulina es el superalimento casi perfecto. Si se utiliza en polvo, puede tomarse de mil formas e incorporarse a multitud de recetas. Por ejemplo, puede añadirse como un ingrediente más a batidos de frutas o de vegetales, espolvorearse en sopas, cremas de verduras, ensaladas, salsas…

Pero la forma más cómoda y habitual de tomarla es en forma de complemento alimenticio.

Es fácil encontrar ambos en herbolarios y tiendas de productos naturales, pues existen muchas marcas que venden este “fruto de los mares”, pero no todos comparten la misma calidad. Sea cual sea la fórmula que elijas (en polvo o en cápsulas; o bien ambas: tomando el suplemento en las principales comidas e introduciéndola además en sus guisos, ensaladas y zumos), es esencial asegurarse de su origen y forma de recolección y elaboración.





Cuidado con la zona de cultivo



Los mayores lagos de espirulina en su hábitat natural se encuentran en África Central, alrededor de los lagos Chad y Níger, y en África Oriental a lo largo del Gran Valle del Rift. Pero la espirulina también puede cultivarse de forma fácil, lo cual es lo más recomendable para asegurarse de que no hay contaminantes ni tóxicos en el agua que el alga absorbería. En condiciones normales de agua, la espirulina puede ser una más de muchas especies de algas, pero además es capaz de sobrevivir en lagos alcalinos, donde no pueden hacerlo otros organismos. También es imprescindible que tenga una buena cantidad de luz.

Hoy día muchos mares y lagos se encuentran altamente contaminados. Te sorprendería saber la cantidad de marcas que comercializan algas (chlorella, espirulina, etc.) que, al analizarse en un laboratorio, se descubre que contienen elementos tóxicos en concentraciones significativas.

Es importante que proceda de una fuente de obtención limpia, procedente de un lago donde el alga espirulina se cultiva al aire libre, con la insolación adecuada y alejada de corrientes marinas para evitar su contaminación. Es 100% natural y procedente de la acuicultura ecológica, sin presencia de metales pesados.




La espirulina no es un medicamento, sino un alimento. Sin embargo, no está de más que tengas en cuenta que aunque su contenido en yodo suele ser muy reducido, si  padeces hipotiroidismo o hipertiroidismo debe consultar con su médico antes de tomarla.

También deberás consultar en caso de insuficiencia renal. Estos pacientes no es que no puedan consumir proteínas, ni mucho menos, sino que deben controlar la cantidad diaria y buscar siempre las de mejor calidad (precisamente como las de la espirulina).

En caso de fenilcetonuria, enfermedad genética que impide el correcto metabolismo del aminoácido tirosina, y en caso de enfermedad de gota (con altos niveles de ácido úrico), el alga espirulina está contraindicada, como ocurre con otros alimentos.

Autor:
Felipe M. Miller 

Bibliografía:
1.        Sasson A. 1997. Micro Biotechnologies: Recent Developments and Prospects for Developing Countries. BIOTEC Publication 1/2542. Place de Fontenoy, Paris. France. United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO): 11–31. 
2.        “Harvest of Arthrospira platensis from Lake Kossorom (Chad) and its household usage among the Kanembu. Abdulqader, G., Barsanti, L. & Tredici, M.R. Journal of Applied Phycology (2000) 12: 493. doi:10.1023/A:1008177925799. October 2000, Volume 12, Issue 3, pp 493–498 
3.        “Acquiring genomes. A theory of the origins of species”. Margulis, L. y Sagan, D. Perseus Books Group, International Edition, June 2003.ISBN 0 46504 391 7 
4.       “La utilización de microalgas alimenticias contra la malnutrición aguda en las emergencias humanitarias y para el desarrollo sostenible”. Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU). Sexagésimo período de sesiones Segunda Comisión Tema 52 del programa Desarrollo sostenible. 31 de octubre de 2005. A/C.2/60/L.14 
5.        “A review on culture, production and use of spirulina as food for humans and feeds for domestic animals and fish”. FAO Fisheries and Aquacuture Circular No 1034. FIMA/C1034. ISSN 2070-6065 
6.       Kalafati et al. (2010) Ergogenic and antioxidant effects of spirulina supplementation in humans. Med Sci Sports Exerc 42(1): 142-51.

Lu et al. (2006) Preventive effects of Spirulina platensis on skeletal muscle damage under exercise-induced oxidative stress. Eur J Appl Physiol 98(2): 220-6.

Johnson et al. (2016) A randomized, double blind, placebo controlled study of spirulina supplementation on indices of mental and physical fatigue in men. Int J Food Sci Nutr 67(2): 203-6.

Deng and Chow (2010) Hypolipidemic, antioxidant and antiinflammatory activities of microalgae Spirulina. Cardiovasc Ther 28(4): e33–e45.

Liu et al. (2016) Medical application of Spirulina platensis derived C-Phycocyanin.
Evid Based Complement Alternat Med. 2016; 2016: 7803846.


miércoles, 11 de mayo de 2016

En los brazos de Morfeo

En los brazos de Morfeo

El sueño es un proceso fisiológico  necesario e imprescindible para reparar nuestras neuroconexiones y otros procesos fisiológicos reparadores que se producen durante el mismo como la detoxificación hepática.

A medida que envejecemos nos cuesta más mantener esta función vital e imprescindible para gozar de una buena salud.





En el momento de dormirnos, el paso de vigilia al sueño es el resultado de dos procesos: la acumulación de cansancio durante el día y el reloj biológico interno o ritmo circadiano.
El paso de vigilia a sueño también depende de la producción de hormonas durante el día y de las fluctuaciones de la temperatura corporal.

La luz, el calor, la comida, las aptitudes sociales como el trabajo pueden alterar nuestro ritmo biológico o proceso circadiano. Es muy importante la alternancia de la exposición solar: luminosidad de día, oscuridad de noche para que se segregue la Melatonina.




La Melatonina es la hormona del sueño. Es una neurohormona que se segrega a nivel de la glándula pineal o epífisis, situada en la base del cerebro. Para que se sintetice es necesaria la presencia de serotonina.

La melatonina es pues la hormona que induce el sueño. Se comienza a sintetizar a partir de las 20h y tiene un pico máximo entre la 1 y las 2 de la mañana. De 6 a 8 hay una bajada rápida de la secreción que permite ponerse en marcha a los mecanismos que activan la vigilia.

Con la edad disminuyen la síntesis de serotonina y por tanto de melatonina, llegando incluso a desaparecer en ancianos.

Su papel biológico es pues la alternancia sueño/ vigilia para preparar el sueño.
A medida que envejecemos podemos presentar problemas de insomnio, por eso es recomendable la toma exógena de melatonina. También la utilizamos en personas que trabajan de noche o que tienen desfases horarios porque viajan continuamente a otros continentes y presentan jetlag.

Se tiene que tomar siempre media hora antes de acostarse, preferentemente a la misma hora, a fin de restablecer el propio ritmo circadiano sueño- vigilia (1 comprimido cada noche).
BY Dra. Inma González. www.novadona.com

Quieres saber más cosas acerca de la Melatonina?

¿Qué es la Melatonina ?

Definición y explicación de la Melatonina.

La Melatonina es una sustancia natural (aminoácido)  que produce nuestra  glándula pineal (epífisis) y está situada en la base del cerebro.

La Melatonina es una molécula "inteligente" con múltiples funciones, que funciona de modo selectivo, actuando sólo, cuando y donde es necesario. Además es una sustancia que no tiene ninguna contraindicación y carece de efectos colaterales. La mejor Melatonina es de origen vegetal y se extrae del cacao.

Actúa directamente sobre el sueño. Es la sustancia natural que determina el ciclo sueño-vigilia. La Melatonina actúa de forma directa en la glándula pineal conservandola eficiente y preservándola del envejecimiento. La glándula pineal es un minúsculo órgano situado en la base del cerebro, que se conecta al cerebro y al sistema neuroendocrino-hormonal y nervioso por medio de una compleja red de conexiones. Podemos afirmar con certeza que la glándula pineal (epífisis) es la clave para la comprensión del envejecimiento simplemente porque controla desde el nacimiento hasta la muerte la variabilidad cotidiana de las hormonas (ritmo circadiano) que regula todas las funciones de nuestro organismo.




Está absolutamente probado que la Melatonina mejora la eficiencia del nuestro sistema inmunitario aumentando nuestras defensas naturales preservándonos de las enfermedades en general (gripes, resfriados, etc.) y en particular de aquellas típicas del envejecimiento: cáncer, patologías cardiovasculares y autoinmunes.

¿Por qué tomar Melatonina?
La Melatonina es un aminoácido producido por la glándula pineal.

Nace como triptófano y según varía la temperatura corporal y la luz se convierte en serotonina de día, con la oscuridad se convierte en Melatonina, por lo tanto si es obtenida por el cacao, (rico en serotonina), tiene una mejor calidad.

Suele formularse con orotato de Zinc del cual conocemos los efectos inmunoestimulantes y antienvejecimiento. Se realizaron estudios en enfermos de SIDA y se vio que el Zinc suministrado vía oral, es capaz de prevenir la mayoría de enfermedades oportunistas de naturaleza tanto vírica como bacteriana o parasitaria que afectan a estos enfermos inmunodeprimidos.
Estos importantísimos trabajos han sido publicados en las revistas medicas Journal of the American Medical Association (JAMA) en el 1988, y en el Journal of Nutrition en el 2000.

La conclusión es, pues, lógica: el zinc es capaz de prevenir las enfermedades oportunistas del SIDA; ¿y la Melatonina?

En la primera mitad de los años noventa algunos estudios, publicados reflejan  cómo la Melatonina, por si misma, es capaz de reconstruir los niveles de zinc en la sangre de animales senescentes. Resultaba por lo tanto clara la existencia de una relación directa entre el zinc y la Melatonina; además, ¡su acción se revelaba como sinérgica en la reconstrucción de la inmunidad en el curso del envejecimiento!.

Es un hecho notorio que la carencia de zinc es un parámetro indicador del grado de envejecimiento (sus niveles decrecen constantemente en el curso de los años).
Sobre la base de unos resultados experimentales y clínicos tan entusiastas, que tenían que ver con la rápida reconstrucción de la inmunidad con el binomio zinc-Melatonina, se llegó a la conclusión que el binomio Melatonina -Zinc tenía un efecto potenciador y sinérgico.
Que el Zinc se formule en forma de orotato representa una ventaja de biodisponibilidad y mejor absorción y participación en las numerosas reacciones enzimáticas en las que participa este indispensable mineral.

¿Quién necesita tomar melatonina?

A medida que envejecemos la síntesis de Melatonina disminuye y  nos cuesta más conciliar el sueño. Una manera natural de reparar el insomnio es tomar melatonina.
En personas que viajan continuamente y están sometidas a jetlag.



En personas muy estresadas preferimos dar aportes de triptófano como precursor de la  serotonina, precursora a su vez de la melatonina y ayuda a reparar el estado anímico, controla la ansiedad y las pulsiones alimentarias. Uno de los síntomas de déficit de serotonina es la ansiedad y apetencia por los dulces, los hidratos de carbono y el chocolate  a última hora de día.

Otros micronutrientes que suelen asociarse la triptófano como precursor de la serotonina son la L-lisina que optimiza el metabolismo de triptófano, la vitamina C que favorece la síntesis de neurotransmisores, el Magnesio necesario para una buena comunicación neuronal y muscular y ayuda a mejorar y controlar el humor, y la Niacina que optimiza el metabolismo del triptófano.
Así como la Melatonina suele administrarse una hora antes de ir a dormir a dosis de 1,5 a 3 mg, el triptófano (precursor de la serotonina) se administra a media tarde.

Así pues, la secuencia es:

Triptófano-> Serotonina-> Melatonina

La nutrición de nuestras células es indispensable para la buena salud, el bienestar y la longevidad.
El diagnóstico de minerales, oligoelementos mediante Mineralograma palmar con un equipo de espectofotometría nos permite de un modo sencillo, rápido y eficaz evaluar el estado micronutricional del paciente, la carencia en minerales esenciales para la síntesis de estos aminoácidos así como el estado del estrés oxidativo para poder pautar los minerales y oligoelementos necesarios para un envejecimiento saludable y de este modo añadir vida  a los años.

Bibliografía:
. "Ciento veinte y pico, de media" del Prof. Walter Pierpaoli y Pippo Zappulla
. Trace Elements in Human Nutrition and Health.  World Health Organization- Geneva- 1996.

By Dra. Inma González. www.novadona.com





martes, 12 de abril de 2016

La alternativa a la pastillita azul, la maca

La maca, la alternativa a la pastillita azul

La maca es un regalo que la naturaleza pone a nuestro alcance para combatir la disfunción sexual y mejorar la libido y la fertilidad, tanto en hombres como en mujeres.









Pero sus virtudes no acaban aquí. Gracias a su compleja composición nutricional y su actividad antioxidante (glucosinolatos, esteroles, alcaloides, polifenoles, ácidos grasos, amidas….) se han descrito múltiples aplicaciones terapéuticas naturales que abarcan también la osteoporosis, la hipertrofia benigna de próstata, la menopausia o incluso el estrés y la ansiedad.

Un secreto guardado a 4.000 metros de altitud

Directamente desde los Andes, cultivada a más de 4.000 metros de altura, llega a nosotros esta asombrosa planta. La maca se extrae de la raíz de un tubérculo (Lepidium Myenil), que al encontrarse bajo tierra puede soportar las condiciones climáticas extremas derivadas del frío y la altitud.





Hace más de 3.000 años los incas ya disfrutaban de sus múltiples propiedades medicinales, destacando el incremento de la fertilidad y el deseo sexual. No en vano los conquistadores españoles la apodaron como la “hierba del sexo de los incas”, avalando así sus efectos positivos sobre la salud sexual.

Combate la disfunción sexual

En materia de salud sexual, nos encontramos ante un mercado inundado de productos milagro, y en algunos casos, directamente de fraudes. Todos conocemos la famosa “pastilla azul” o sus múltiples sucesoras, responsables de numerosos efectos secundarios que pueden pasar desapercibidos en un primer momento. Dado su origen natural, no olvidemos que se trata de una raíz, la maca se presenta ante nosotros como la alternativa ideal a las terapias convencionales.

En casos de disfunción sexual los estudios han demostrado que la maca funciona.

Los diferentes ensayos clínicos realizados sugieren un efecto favorable de la maca sobre la disfunción sexual o en el deseo sexual en mujeres menopáusicas sanas o adultos varones sanos. (1) (2)

De la misma manera, pacientes con disfunción sexual inducida por el uso de inhibidores de la recaptación de serotonina (SSRI) a los que se les administró 3,0 g/día de maca, tuvieron una mejoría en las pruebas de función sexual, siendo el consumo de maca bien tolerado. (3)


Mejora de la fertilidad

Y en relación con la espermatogénesis, la administración durante 84 días de maca negra o maca amarilla ofrece igualmente resultados positivos: aumento del contenido de espermatozoides en el conducto deferente. Dicho de otra forma, la ingesta de maca aumenta el número de espermatozoides y, por tanto, la fertilidad. (4)






Una menopausia menos menopáusica

Cuando estamos en el climaterio o hemos comenzado  la menopausia, aparecen los inconvenientes, trastornos e incomodidades asociados a esta etapa. En esta etapa en la vida de toda mujer, la maca también tiene una buena noticia: los estudios clínicos demuestran sus efectos favorables en mujeres premenopáusicas, menopáusicas y postmenopáusicas. En estos casos la maca contribuye a elevar los niveles de la hormona estradiol, la hormona femenina implicada en el correcto funcionamiento sexual y reproductivo y que además afecta positivamente a los huesos, ayudando a combatir la osteoporosis. (5) (6)

La maca hace que la menopausia sea menos sintomática.







Pero...aún hay más

Aunque no haya pérdida de libido o infertilidad, la maca actúa como un tónico sobre el conjunto del organismo, reportando múltiples beneficios.

¿Quién da más?


·  Depresión y ansiedad. El consumo de maca reduce los picos de depresión y ansiedad en varones adultos y en dosis elevadas de 3,5 g/día consumida durante seis semanas reduce los síntomas psicológicos en mujeres posmenopáusicas. (7) (1) 
·  Estrés. La maca podría favorecer la respuesta del organismo ante situaciones de estrés. Así, por ejemplo, el extracto metanólico de maca es capaz de atenuar, e incluso eliminar, variaciones del equilibrio fisiológico producido por estrés, lo que otorgaría a la maca un rol adaptógeno. (8) (9) 
·  Hiperplasia benigna de próstata (HBP). A partir de los 40 años, casi la mitad de los varones experimentan un crecimiento conocido como hiperplasia benigna de próstata, que afecta a su calidad de vida generando problemas de micción, dolor y dificultad al orinar (con los consiguientes paseos nocturnos frecuentes al servicio, por lo general infructuosos). A las terapias tradicionales utilizadas contra la HBP, en los últimos años se ha unido la fitoterapia, donde cabe destacar las propiedades de la maca roja para combatir esta dolencia. (10)

En un estudio en ratas adultas con HBP, un extracto acuoso de maca roja fue capaz de revertir este efecto sobre la próstata, sin afectar el peso de las vesículas seminales. En este mismo estudio, el grupo control también recibió finasteride, un medicamento de uso común contra la HBP que, si bien redujo el peso de la próstata, también lo hizo con el peso de las vesículas seminales, demostrando así la prevalencia de las terapias naturales sobre las convencionales, que suelen generar efectos secundarios. (11) 
·  Osteoporosis. La fitoterapia también se ha postulado en los últimos años como alternativa a las terapias hormonales de reemplazo (THR), que a pesar de ser efectivas en la prevención de la pérdida de masa ósea, presentan efectos colaterales serios. La maca roja tiene un efecto protector sobre los órganos regulados por hormonas esteroideas, como es el metabolismo óseo. Un estudio en los Andes centrales muestra que los consumidores de maca sufren menos fracturas óseas que los que no la consumen. (12) (13) 
·  Antiviral contra la gripe. El extracto de maca ha demostrado in vitro (prueba de laboratorio) que tiene actividad antiviral frente al virus de la gripe tanto del tipo A como del tipo B, lo que abre la posibilidad de su uso como alternativa terapéutica. (14) 

Un color para cada problema. Y para cada solución

No todas las macas son iguales. Se han descrito hasta 13 variedades diferentes en función de su coloración, que van desde del blanco al negro. Los estudios realizados para comprobar los múltiples beneficios asociados a cada color se han centrado principalmente en las variedades amarilla, roja, blanca y negra. (15)

En cuanto a su composición natural, la maca de tonos amarillos es más rica en luteína y beta-caroteno (precursor de la vitamina A), mientras que las de colores más oscuros son ricas en antocianinas, e incluso la maca negra aporta isoflavonas en presencia de hierro. Por su parte, la maca blanca, aunque con menor proporción de sustancias con actividad antioxidante, es más rica en proteínas, siendo la macatina la predominante. (16)






Si hablamos de sus efectos, la maca negra ofrece una mejor respuesta en el incremento de la fertilidad, el control de la glucosa y la resistencia física, mientras que la maca roja lo hace sobre la hiperplasia benigna de próstata y la osteoporosis.

En definitiva, cada color tiene unas características nutricionales y unas propiedades asociadas, por lo que la recomendación para obtener un beneficio global para la salud sería consumir un producto que contenga macas de varios colores.


La maca, naturalmente

Siempre encontraremos la maca en forma de suplementos naturales a base de extractos concentrados, ya que en Europa hoy por hoy es complicado encontrar la raíz en su estado natural en fruterías o tiendas de productos naturales.

A pesar de la escasez de estudios realizados sobre humanos hasta la fecha, las investigaciones sobre ratones sitúan a la maca como un producto saludable. No olvidemos la importancia de estos estudios, pues son los primeros en avalar la viabilidad de una sustancia en su carrera hasta llegar al mercado. Así pues, siguiendo los mismos podemos decir que la maca es segura para la salud en las dosis recomendadas.

¿Y cuáles son estas dosis? En función de la dolencia a tratar y las diferencias lógicas entre fabricantes, las recomendaciones oscilan entre los 1.000 mg/día como dosis iniciales y los 3.000 mg/día en terapias más exigentes.

Los estudios demuestran que los extractos acuosos y metanólicos de la maca no muestran hepatotoxicidad in vitro. (17)


La pregunta del millón: ¿Qué marca de maca elegir?

A la hora de elegir qué extracto de maca consumir, debe tener en cuenta una serie de factores, como su origen, composición o proceso de elaboración.

La maca ideal debe cumplir una serie de premisas, pues no todas las macas cumplen con los requisitos mínimos. Por ello, es recomendable:


·  Que la maca sea cultivada según los requisitos de la agricultura ecológica, y estar completamente exenta de contaminantes ambientales como pesticidas, herbicidas y metales pesados. 
·  Que sólo se utilice en la elaboración del compuesto el hipocótilo, la parte del tubérculo que se encuentra bajo el suelo, al ser esta la parte que ha sido sometida a estudios e investigaciones y a la que se le atribuyen las propiedades beneficiosas de la maca. 
·  Que los compuestos contengan maca de varios colores, ya que recogen todos los beneficios de las diferentes variedades. 
·  Que esté fabricado siguiendo las BPF (Buenas prácticas de fabricación), requisito básico en todo laboratorio de gran calidad. 

Bibliografía:


1.       Brooks NA, Wilcox G, Walker KZ, Ashton JF, Cox MB, Stojanovska L. Beneficial effects of Lepidium meyenii(Maca) on psychological symptoms and measures of sexual dysfunction in postmenopausal women are not related to estrogen or androgen content. Menopause. 2008;15(6):1157–62. 
2.       Gonzales GF, Córdova A, Vega K, Chung A, Villena A, Góñez C, et al. Effect of Lepidium meyenii (MACA) on sexual desire and its absent relationship with serum testosterone levels in adult healthy men. Andrologia. 2002; 34(6):367-72 
3.      Dording CM, Fisher L, Papakostas G, Farabaugh A, Sonawalla S, Fava M, et al. A double blind, randomized, pilot dose-finding study of maca root (L. meyenii) for the management of SSRI induced sexual dysfunction. CNS Neurosci Ther. 2008; 14(3):182-91 
4.      Gasco M, Aguilar J, Gonzales GF. Effect of chronic treatment with three varieties of Lepidium meyenii (Maca) on reproductive parameters and DNA quantification in adult male rats. Andrologia. 2007;39(4):151-8 
5.      Meissner HO, Reich-Bilinska H, Mscisz A, Kedzia B. Therapeutic Effects of Pre-Gelatinized Maca (Lepidium Peruvianum Chacon) used as a Non-Hormonal Alternative to HRT in Perimenopausal Women - Clinical Pilot Study. Int J Biomed Sci. 2006;2(2):143-59. 
6.      Meissner HO, Mscisz A, Reich-Bilinska H, Kapczynski W, Mrozikiewicz P, Bobkiewicz-Kozlowska T, et al. Hormone-Balancing Effect of Pre-Gelatinized Organic Maca (Lepidium peruvianum Chacon): (II) Physiological and Symptomatic Responses of Early-Postmenopausal Women to Standardized doses of Maca in Double Blind, Randomized, Placebo-Controlled, Multi-Centre Clinical Study. Int J Biomed Sci. 2006;2(4):360-74 
7.      Gonzales GF. Maca de la Tradición a la Ciencia. Lima: Universidad Peruana Cayetano Heredia; 2006. 
8.      López-Fando A, Gómez-Serranillos MP, Iglesias I, Lock O, Upamayta UP, Carretero ME. Lepidium peruvianumchacon restores homeostasis impaired by restraint stress. Phytother Res. 2004;18(6):471-4 
9.      Suarez S, Oré R, Armas I, Rojas L, Trabucco J. Extracto acuoso de Lepidium meyenii WALP (maca) y su papel como adaptógeno en un modelo animal de resistencia física. An Fac Med. 2009;70(3):181-5. 
10.   Shrivastava A, Gupta VB. Various treatment options for benign prostatic hyperplasia: a current update. J Medlife Health. 2012;3(1):10-9. 
11.    Gasco M, Villegas L, Villegas L, Rubio J, Gonzales GF. Dose-response effect of Red Maca (Lepidium meyenii) on benign prostatic hyperplasia induced by testosterone enanthate. Phytomedicine. 2007;14(7-8):460-4. 
12.    Molla MD, Hidalgo-Mora JJ, Soteras MG. Phytotherapy as alternative to hormone replacement therapy. Front Biosci (Schol Ed). 2011;3:191-204. 
13.   Gonzales GF. Maca: Del alimento perdido de los Incas al milagro de los Andes: Estudio de seguridad alimentaria y nutricional. Segurança Alimentar e Nutricional, Campinas. 2010;17(1):16-36. 
14.   Del Valle Mendoza J, Pumarola T, Alzamora Gonzales L, Del Valle JL. Antiviral activity of maca (lepidium meyeni) against human influenza virus. Asian Pacific Journal of tropical Medicine. Volumen 7, supplement 1, September 2014, pages S415-S420. 
15.   Tello J, Hermann M, Calderón A. La maca (Lepidium meyenii Walp.) cultivo alimenticio potencial para las zonas altoandinas. Bol Lima. 1992; 14:59-66. 
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By Dra. Inma González
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